#68 – Jorgen D’Hondt

Hoe is alles begonnen? Wat gebeurde in de allereerste nanoseconden na de big bang? Waarom dijt het heelal uit? Eenvoudige vragen, maar aartsmoeilijk om op te lossen. Het Inter University Institute For High Energies (IIHE), opgericht op gezamenlijk initiatief van de VUB en de ULB, levert al zevenenveertig jaar lang een essentiële bijdrage aan de speurtocht naar oplossingen.

In juni 2018 haalde het de krantenkoppen: een internationaal team wetenschappers had het bewijs gevonden van een hoog-energetische bron van kosmische neutrino’s. Onder het team bevonden zich ook VUB-onderzoekers. 

Verwonderlijk is dat niet. De ontdekking was het resultaat van een IceCube-experiment, en het IIHE huisvest één van de grootste IceCube analysecentra in Europa.

IceCube is een uniek observatorium op Antarctica, ontworpen om neutrino’s – spookachtige subatomaire deeltjes met zo goed als geen massa – te detecteren. De experimenten die er worden uitgevoerd liggen aan de basis van een betrekkelijk nieuwe onderzoeksdiscipline, de astrodeeltjesfysica. Dat het IIHE al een tijdlang beschikt over een aparte IceCube onderzoeksgroep, is tekenend voor het speerpuntonderzoek dat er wordt verricht. 

Nauw betrokken bij deeltjeslab CERN
De meeste activiteiten van het IIHE hebben echter betrekking op de experimenten die worden uitgevoerd in de grootste deeltjesversneller van de wereld, de Large Hadron Collidor (LHC) van het CERN, het Europees centrum voor deeltjesfysica in Zwitserland, Het IIHE helpt bij het detecteren en analyseren van de ‘brokstukken’ die vrijkomen wanneer subatomaire deeltjes aan een snelheid die deze van het licht benadert tegen elkaar botsen.

In 2012 werd zo een deeltje ontdekt waarvan de massa overeenkomt met die van het higgsboson dat alle andere deeltjes massa verleent. Dat higgsboson wordt overigens ook het Brout-Englert-Higgs-deeltje genoemd, een erkenning van het theoretische werk van de ULB-professor François Englert en Robert Braut waarmee ze het bestaan van het deeltje al in 1964 voorspelden en waarvoor Englert in 2013 samen met Peter Higgs de Nobelprijs voor fysica kreeg (Robert Braut was toen al overleden). 

De nauwe link van het IIHE met de experimenten van CERN blijkt ook uit de topfuncties die een aantal VUB-fysici er bekleden. Zo zetelt Freya Blekman er in de physics coordination group van het Compacte Muon Solenoïde, een van de vier hoofdexperimenten van de deeltjesverneller. Jorgen D’Hondt, directeur van het IIHE, is momenteel voorzitter van de European Committee for Future Accelerators, een functie waarin hij met collega’s uit andere continenten het pad voorbereidt voor nieuwe grote deeltjesversnellers. 

Bron: 50.vub.be/nl/article/podcast-kijken-naar-het-onzichtbare-met-jorgen-dhondt


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

De Nieuwsbrief

Ik houd van long form, ook in geschrift, en zal je op vaste doch onregelmatige tijdstippen een blik achter de schermen geven, een aankondiging of twee doen, en met zekerheid over de onzekere toekomst spreken.

“Sinds halfweg vorig jaar volg ik met stip het podcast kanaal van Kobe Van Reppelen. In onze huidige maatschappij van vluchtige media, citaten en memes, gaat hij er lijnrecht tegenin met lange, rustige, diepgaande babbels. En dit met personen van divers pluimage. Zoals je kan zien zit hij ondertussen al aan meer dan 100 gesprekken die hij opnam, met zowel bekende (Davy Kestens, Dirk De Wachter, Xavier Taverne, Noël Slangen, Herman Brusselmans, Alexander De Croo, …) als onbekende mensen, die telkens een mooi levensverhaal weten te vertellen.

Hoewel Kobe een behoorlijk jonge gast is (28), vind ik het fantastisch hoe hij die gesprekken voert, boeiend houdt en steeds de juiste vragen stelt. Hij heeft de kunst om op de belangrijkste gebeurtenissen in de levens van z’n gesprekpartners in te pikken, goeie vragen te stellen en daar een schitterend gesprek rond te voeren; wat als luisteraar aanvoelt alsof je zelf het gesprek meevoert. Als de tijd het u eens toelaat, pik er zeker eens een babbel uit met een persoon die u interessant lijkt en beluister eens een podcast van hem. Ik ben ervan overtuigd dat je snel zal voelen wat ik bedoel.” 

– Gilles Deplancke

Meest recente gesprekken

Adverteer op De Kobe Show

Bereik een geëngageerd publiek via De Kobe Show. Meer info.